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Les incontournables

In Waves de AJ Dungo, larme de fond

Publié le 22 novembre 2019 par Rémi I.

Publication incontournable de cette rentrée BD 2019, In Waves d’AJ Dungo est un ouvrage audacieux et gracieux qui nous fait naviguer entre surf et émotion.

Il est des titres qui sortent de nulle part et s’annoncent grandioses. Par leur propos, par leur forme ou par leur audace. In Waves fait partie de ceux-là, pour les trois raisons. Livre incontournable de cette rentrée 2019, c’est déjà avec sa pagination et sa couverture au marquage au fer chaud, aussi sobre qu’attirante, qu’il sait se faire remarquer. C’est ensuite par ses motifs et sa retenue qu’il convainc. Enfin, sa narration soignée et sa force finissent par nous émouvoir.

In Waves, AJ Dungo, Casterman

Craig Thompson (Blankets, Habibi…) affirme sur le premier rabat de couverture qu’il s’agit là de son « roman graphique préféré au monde ». Faites attention, ça peut potentiellement devenir le vôtre !

“Bi-eau-graphique”  

AJ Dungo (nom d’artiste d’Alexander James Dungo) est pourtant un nouveau venu dans le milieu de la bande dessinée. Son ouvrage, écrit peu de temps après la mort de Kristen, cet ouvrage a été commencé dans une sorte de catharsis créative à 24 ans seulement. Après 2 ans et demi de travail, il prouve en une seule bande dessinée d’une grande pudeur qu’il est de ceux que le médium retiendra. Artiste de Los Angeles, skateur et surfeur, il est avant tout illustrateur. Et ça se ressent.

Avec un encrage épais, de grandes cases et de nombreuses pleines et doubles pages immersives, ses planches dans lesquelles on prend plaisir à plonger sont d’une apparente simplicité et d’une grande beauté. Car In Waves impressionne tout autant par son audace que sa sobriété. Sa ligne claire modernisée très lisible navigue entre mouvement et retenue.

Pour ce livre, l’auteur a opté pour le dépouillement d’une bichromie aux grands aplats alternant le sépia et le bleu. À l’image des vagues que doivent braver les surfeurs, ces couleurs forment un va-et-vient marquant l’alternance de deux histoires. Celles-ci se côtoient, se croisent et se mêlent pour former un grand tout d’une limpidité métaphorique.

« Alors qu’elle n’était pas montée sur une planche de surf depuis des années, ça a été une évidence. »

Sport et cancer

Cette construction en deux temps, fonctionne sur deux approches, deux tonalités. L’une didactique et détachée, met en exergue l’histoire du surf (en sépia, couleur directement évocatrice du passé). L’autre très personnelle et émouvante, est centrée sur le récit de son amour avec Kristen, la femme de sa vie atteinte du cancer des os (en bleu, couleur de la tristesse et l’eau).

Le lecteur découvre en particulier deux figures emblématiques de ce sport nautique : Duke Kahanamoku, surfeur de légende de Waikiki, la célèbre plage de Hawaï. Puis Tom Blake, athlète américain touche-à-tout qui a suivi la voie de Duke et a permis la démocratisation du surf. En plus de fournir des informations méconnues et de nous faire découvrir l’essor de cette discipline, ces passages historiques apportent une respiration entre les pages plus intimes et poignantes.

Car c’est bien entendu l’histoire de AJ et Kristen qui est la plus importante, la plus touchante et la plus profonde. Elle submerge par sa beauté et ses émotions, par sa justesse et son exploration dans le temps. Celle-ci se révèle par bribes et est soutenue par le surf, qui a une place primordiale dans leur relation.

Un tour de forme émotionnel

La narration peu bavarde mais évocatrice et le rythme très précis qui nous fait voyager d’un versant à l’autre et nous emmène à différents moments de leur histoire d’amour. La puissance de cet ouvrage repose en grande partie sur ce double propos. Une contrainte narrative forte et authentique qui finit par lier le récit.

In Waves, c’est l’histoire d’une promesse faite entre deux amoureux, l’histoire d’un amour à date limite, d’une maladie qui détruit tout, d’un deuil sans fin et d’une promesse, pas facile à tenir, mais que l’on s’attèle à tenir coûte que coûte, qu’importe la masse de travail que cela demande…

Le projet d’AJ Dungo n’était pas facile, pourtant In Waves réussit le tour de force de l’universalité. Son œuvre surfe entre l’émotion d’un Craig Tompson, la bichromie appliquée d’un Seth et la fougue maritime des estampes japonaises (La célèbre Grande Vague de Kanagawa de Hokusai en tête, évidemment). Bouleversant.

In Waves de Aj Dungo, Casterman
In Waves © AJ Dungo / Casterman / Nobrow
In Waves © AJ Dungo / Casterman / Nobrow
In Waves © AJ Dungo / Casterman / Nobrow
In Waves © AJ Dungo / Casterman / Nobrow
In Waves © AJ Dungo / Casterman / Nobrow

Image principale et illustrations : © AJ Dungo / Casterman / Nobrow

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