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Les incontournables

Corto Maltese d’Hugo Pratt

Publié le 15 mars 2017 par Thomas Mourier

Corto Maltese est certainement l’une des séries les plus incroyables et les plus difficiles à conseiller de la bande-dessinée franco-belge. Insatiable voyageur et grand érudit, Hugo Pratt a créé un personnage qui est devenu légendaire dès sa première aventure en 1967 : La Ballade de la mer salée.

Insatiable voyageur et grand érudit, Hugo Pratt a créé un personnage qui est devenu légendaire dès sa première aventure : La Ballade de la mer salée. Un album qui s’ouvre avec l’un des plus beaux monologues du 9e art, et qui comporte plusieurs niveaux de lecture. Chaque personnage, de Corto à Raspoutine en passant par Pandora ou Le Moine, semble avoir eu plusieurs vies avant que l’album commence : ce sera la force des récits de Pratt –en plus de son trait magnifique, mais on y reviendra- de savoir suggérer plutôt que montrer. D’inviter le lecteur à imaginer, en place de lui livrer une intrigue trop bien ficelée.

Marin sans navire, Corto explore le monde et se retrouve embarqué dans des aventures dangereuses, palpitantes à la recherche de sociétés secrètes et de trésors perdus, aux côtés de rebelles et d’insurgés, à défier des empires ou des seigneurs de guerre, … toujours attentif aux signes, aux coïncidences, aux mythes qui peuplent notre monde. Chaque aventure du marin rebelle donne l’occasion à son créateur d’explorer la littérature, la mythologie, les cartes, les lieux et d’en ré-enchanter les fictions déjà existantes sur le thème. Le dessinateur joue sur ce subtil mélange d’invention dans un cadre très réaliste et documenté. Corto est un Tintin qui a un impact sur le monde et connaît son histoire.

Pratt s’adresse à ses lecteurs avec des clins d’œil, ou des indices cachés, et inscrit son personnage dans une longue tradition littéraire qui le distingue de ses contemporains. Digne héritier de la littérature des grands voyageurs que sont Jack London, Joseph Conrad, Gabriele D’Annunzio, Rudyard Kipling, William Shakespeare, Hermann Hesse,… dont certains le croisent physiquement dans ses albums (London, D’Annunzio, Hesse) ou dont les textes sont cités (Rimbaud, Shakespeare, Byron). Jamais une bande dessinée n’aura étoffé son univers à ce point et ses héros, ni impressionnée tant de dessinateurs qui sont arrivés après lui.

« — Pas de doute. C’est Corto Maltese. Qu’a-t-il bien pu arriver à son bateau ?
– Mutinerie, Capitaine ! Ce serait une bonne occasion pour se débarrasser de lui… N’est-ce pas, Capitaine ? Mais le « moine » ne serait pas d’accord…Dommage !
– Tu es trop bavard, Cranio, un jour, je m’occuperai de fermer ta grande gueule ! »

Il faut dire qu’au moment où Pratt commence cette série, il a une grande carrière derrière lui. Il a dessiné pour de nombreux journaux et revues, a été professeur de dessin en Argentine, et a réalisé plus d’une vingtaine d’albums au moment de la première apparition de son héros fétiche.

Le dessin charnu et sensuel de Pratt a fait immédiatement école, même si son trait est reconnaissable entre mille. Véritable travail de stylisation, il abandonne le crayonné pour dessiner directement au pinceau et s’affranchit parfois de certains détails au profit de l’ensemble, laissant la précision pour l’émotion sans jamais perdre son lecteur. Prodigieux maître du noir & blanc, il a également réalisé bon nombre d’aquarelles exceptionnelles au style tout aussi personnel qui sont des petits bijoux. Pourtant, même s’il existe des versions couleur de son œuvre (dont la plupart ont été faites avec sa collaboration) je vous recommande vraiment celles en noir & blanc qui sont incomparables.

Un peu plus difficile d’accès que d’autres séries classiques, il faut passer le fameux “seuil du livre” pour entrer dans l’univers et s’approprier le personnage. Un voyage qui marque à vie. Ses aventures ouvrent sur le monde tout en étant passionnantes et inspirantes en elle-même. Peu d’auteurs sont parvenus à créer un personnage aussi mythique, un héros qui contamine d’autres œuvres.

Images extraites de l’album © Hugo Pratt / Casterman

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Couverture de l'album La Ballade de la Mer Salée
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